没有一个单一的定义'singular' | 密歇根电台
伍姆

没有一个单一的定义'singular'

当我们谈论语法时,“单数”一词不会引起任何注意。但是,对于在语法世界之外如何使用该词存在一些担忧。

最近,一个名叫Brian的听众写信给我们,关于单数作为单调的“自命不凡”的用法。他给人的印象是,单数在语法上下文中仅意味着单数,否则就意味着唯一。

他说:“但是,就在过去的一年中,我听说[单数]越来越多地用于表示单身,通常是在更正式的背景下。我想知道这匹马是否已经从谷仓中脱出了。” 。

布莱恩,我们现在甚至看不到这匹马。 


The meaning of 单数 as individual, one or single has been part of the word's history for quite some time.

单数在14世纪从古法语进入英语。当它第一次出现在语言中时,其含义是沿着单独生活或与众不同生活。那就是我们获得单数的早期含义的地方。到16世纪,我们开始看到具有唯一性或唯一性的奇异含义的证据,直到今天我们仍然看到。

So the history of 单数 doesn't really give us definitive answers about its definition, but there people out there with definitive views.

在Garner的《现代美国人用法指南》中,Bryan Garner做出了明显的区分。他说单身的意思是“只有一个或未婚”,而单数的意思是“例外,显着,一种或奇数”。

当谈到出版的作品时,似乎编辑们试图在加纳的指南中保持与众不同。但是,口语方面有些模糊。

这是NBC的媒体见面会的一个例子:“我认为,这基本上表明,如果您有一个单一的焦点,并且您确实在进行优先排序,那么您就可以获得结果。”这是来自美国有线电视新闻网(CNN)的《交火》(Crossfire)的另一个评论:“我们距离小组还不够远,无法识别一个团体或单身人士。”

那么字典如何处理呢?我们同时检查了Merriam-Webster和美国传统词典。两者的第一个定义为单数为“一个,只有一个或单个”,第二个含义为“一种或唯一”。

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