伍姆

美国状告斯特林高地(Sterling Heights)

2016年12月15日

美国司法部已对斯特林高地(Sterling Heights)市提起了民权诉讼,指控该市在2015年拒绝批准建立伊斯兰中心和清真寺的情况下存在宗教歧视。

具体来说,该城市“拒绝了2000年的《宗教土地使用和机构化人员法》(RLUIPA),因为它拒绝了特别的土地使用许可,以允许美国伊斯兰社区中心公司(AICC)在位于该州的五个相邻土地上建造一座清真寺城市”,政府 在投诉中说。

AICC已通过中介购买了土地,并计划在那里建立一个扩展的设施。小组负责人说,它目前在麦迪逊高地的位置太小,目前大多数会众都住在斯特林高地。

据政府称,城市规划师最初制作了一份报告,建议批准这座清真寺。一份第一份报告说,拟议的设施“符合居住区的所有特定标准和特殊批准土地使用的所有通用标准”,符合城市分区规则及其总体规划。

其他城市官员最初也表示对该清真寺的支持。但是,他们很快遭到了公众的强烈反对。

在2015年8月的市议会会议上,公众大声疾呼反对这座清真寺,评论中常常带有反伊斯兰的言论。

“许多评论是针对请愿者的宗教的,包括对“记住9/11”的呼吁,要求基督徒不得在伊拉克建立教堂的声明,以及如果清真寺为清真寺将导致财产价值下降的声明。政府在投诉中说。

斯特林高地实质性的迦勒底人(伊拉克基督教徒)的许多成员,其中包括许多新移民,也强烈反对这座清真寺。

政府的投诉指出,在抗议之后,许多当地民选官员后来都推翻了自己。

城市规划师也这样做了,“建议基于相对于邻居的高度过高,建筑物相对于分区区域的大小,在某些情况下的停车位不足以及建筑物与邻居之间的不协调性来否定建筑,”投诉状态。

城市规划委员会最终于9月10日拒绝了该许可,因为抗议者聚集在外面为该决定加油。他们提到了分区问题,特别是清真寺的拟议高度。

但是,政府指出,许多斯特林高地教堂的尖顶更高,还有其他“特色”。

司法部民权司司长首席副助理检察长瓦尼塔·古普塔(Vanita Gupta)表示:“宪法保护宗教社区的权利,以建立他们需要观察和实践其信仰的机构和自然空间而不受歧视。” “司法部将继续积极保护所有社区的生活,祈祷和崇拜的权利,不受宗教歧视和当地土地使用决策的重大负担。”

斯特林高地市在一份书面声明中作出了回应:“该市在此事上已与司法部充分合作,并且对这次提起诉讼的决定感到惊讶和失望。”